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地球ワーキングトラベラー見聞記

カナダ、アメリカ、オーストラリアの永住権を持ち、ヨーロッパでの滞在経験もあります。世界100カ国以上回った、私の見聞記を楽しんで下さい。

アラスカ独特のシステム?

私は夏の間しかアラスカにいないので、
冬のことは殆ど知りませんが、
餌が少なくなる冬の期間は、
アンカレッジ市内の道路を歩く、
ムースを見かけることがあるそうです。

年間400以上のムースが、
ジョージパークスハイウェイで
事故にあって死んでいます。

観光客、交通量の多い夏の方が
事故が多いと思っていましたが、
実は12月から3月にかけてが、
ムースの事故は多くなるそうです。

ムースの餌が少なくなるので、
人が住む都会まで出てくるだけでなく、
歩きやすいハイウェイに出てきます。

ムースが活動するのは日の出や日没、
この時間帯は出勤や帰宅など、
人が車で移動すころと重なります。
そのために事故が多発するようです。

事故死した野生動物を食べることを
法律で禁止している州もありますが、
タンパク質源が少ないアラスカでは、
事故死したムースを食べれるからこそ、
豊富に得ることができます。

事故死するのはムースだけでなく、
あるときは熊などもいます。
そして事故死した馬なども、
このシステムの対象になっています。
人口が少なく広大な土地を持つ
アラスカだけのユニークな制度です。

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    アラスカの野生動物 ムース

アラスカムースフェデレーション

事故死したムースの死体を、
道路脇で解体している姿を
以前は見ることができましたが、
2016年から連邦政府の援助で、
新しい取り組みが導入されました。

アラスカムースフェデレーションは、
事故死したムースの死体を
事故現場にトリに来ます。
ちょうど事故で動けなくなった車を、
レッカー車がけん引しに来るようにです。

アラスカムースフェデレーションは、
毎日24時間営業していますが、
アンカレッジ、Ma-Tsu、キーナイ半島、
そしてフェアーバンクスの都会のみ。

事故死したムースを引き取ったら、
処理場で解体してパックして、
ロードキルリストに登録した人や、
チャリティー施設に配分しています。

ここで働いている人たちは、
殆どがボランティアのようですが、
もともとあまり助成金がないので、
どんどん予算が不足していて、
いつまで営業できるか分かりません。
もしそこが営業を止めたら、
以前のシステムに戻ります。

あまり牧場などないアラスカでは、
お肉は本土から輸入に頼っています。
ライセンスを持ったハンターたちは、
一年分の食料を賄うこともできますが、
貧乏人はスーパーで買うしかないのです。
野菜も、お肉も魚も高いアラスカです。

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   アラスカの野生動物 ムース

ムースの肉は美味しいの?

ムースと車の事故を見た私ですが、
お陰で私自身はムースとの接触もなく、
2シーズン無事に過ごすことができました。
大きなバンを運転するのは緊張します。
特にお客さんを乗せている時は怖いです。

ムースと車の接触事故は、
他にも数回見たことがあります。
アンカレッジからフェアーバンクスまでの
ジョージパークスハイウェイだけでも、
年間400頭以上のムースが死んでいます。

統計によると2000~2010年の
ムースと車の接触はアラスカ州全体で、
年間600~900件に上っています。
その数字からみると一番走行量の多い、
アンカレッジからフェアーバンクス間で
事故が圧倒的に発生していると思われます。

この区間は夏の間、観光客も多く、
レンタカーやキャンピングカー、
さらに物資を運ぶためのトラックや
観光バスがひっきりなしに走っています。

9月になるとハンティングシーズン。
アラスカ全土で年間8000頭近いムースが、
ハンターの餌食になるそうですが、
それを思うと交通事故で死ぬ
ムースの頭数も馬鹿になりません。

ベジタリアンの私には分かりませんが、
ムースの肉は固いけど
牛肉よりも美味しいという人もいます。
他の野生動物に比べたら肉も柔らかく、
白人にとっても大事な食料だったようです。

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   アラスカの野生動物 ムース

真夜中の交通事故

私たちはバスは運転しませんが、
私のいる部門にはバンが数台と、
普段はマネジャーが使う自動車が3台、
時にはこの車を使うこともありした。

普通の自動車なら運転も楽ですが、
15人乗りのバンは私にとって大型なので、
広大なアラスカと言っても緊張します。
ましてや夜間に時速100kmで走るのは、
い眠りと動物に注意しなければなりません。

ホテル出発時はまだ薄暗かったけど、
途中でガソリンを入れ、2時間も走ると、
どんどん暗くなっていきました。

ワセラの街に入る前に、
遠くに明りが煌々と光っていました。
どうやらパトカーの明りのようです。
飲酒運転の検問かスピード違反?

片側2車線の緩やかで大きなカーブの所で、
スピードを落としながら走っていくと、
視界には数台のパトカーが目に入りました。

私が運転している側ではなかったので、
スロー運転しながらそのまま通り過ぎましたが
一瞬だけ見たその光景は今でも忘れられません。
真っ暗だったので、詳細は分かりませんが、
その事故には数台の車が関わっていました。

パトカーの照明に映りだされたその中には、
反対側の溝に横転している車が一台、
手前と向こう側に停まっている車が1台づつ、
そしてその中央に見えたのは、
まるでスポットライトを浴びているいるような、
道路に倒れたムースの姿でした。

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   アラスカの野生動物 ムース


レンタカーで事故にあったら

レンタカーする時はいつもフルカバーにしています。
保険と弁護士の国と言われるアメリカ、
何かあったときのために保険に加入していないと。

実はこの二週間のドライブ旅行の間に、
三回車の事故やトラブルに巻き込まれました。
一回目はバックしていてミラーを柱にぶつけて割ったこと。

二回目は道路に入ろうとして車が出過ぎていたのか
車のバンパーを別の車が引っ掛けました。
この時は警察は呼んでレポートを作成しました。
相手が保険をクレームする時に必要だそうです。

さて三つ目が何もないのに大変な目にあいました。
そのときは赤信号で完全に止まっていたのですが、
うっかりブレーキがゆるみ、前の車にぶつかりました。
私は小さな日本車、相手はキャデラックの大型車。

もちろん相手の車に一切傷もないのですが、
相手の言う通り警察を呼ぶことになりました。
警察には『何故呼んだのか』と怒られたくらいです。
損害がある一定以下なら警察を呼ぶ必要はありません。
ましてや相手の車には損傷なないのですから。
しかし私の保険と免許証の番号は伝えておきました。

レンタカーを返す際にはこの3件の事故について
横ちゃんの証明もつけて提出しておきました。
後は保険会社同士で解決してくれるはずです。

半年位してアメリカのある弁護士から手紙を受け取りました。
三回目の事故の相手が調子が悪いと訴えているそうです。
私の加入している保険の番号を知らせるようにと、、、
そうしないと裁判所に訴えると伝えて来たのです。

こちらは保険の番号も伝えてあるし、
警察のレポートもとってあることも手紙で書きました。
もちろん事故の詳細についても書いておきました。

そして一言付け加えることを忘れませんでした。
『飛行機のチケットを送ってくれたら、
いつでも裁判所に出頭してあげるから。』と。
しかしその後何の連絡もありませんでした。
言いがかりをつけてはお金をふんだくろうとしているのでしょう。

アメリカで車を運転して事故にあっても、
『I'm sorry』とは言っては行けないと聞きました。
レンタカーする時は地元の保険に必ず加入しておいて下さい。

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   I-10 in Florida by wikipedia

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