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地球ワーキングトラベラー見聞記

カナダ、アメリカ、オーストラリアの永住権を持ち、ヨーロッパでの滞在経験もあります。世界100カ国以上回った、私の見聞記を楽しんで下さい。

新車で初めてのドライブ旅行

休みの日は友達の練習がてら
良くドライブに行くようになりました。
でも友達はあまり運転が好きではなく、
私が運転する時間が長かったです。
まあ運転が嫌いではないので、
長時間でも平気で運転することができます。

車を買ったことだし、何処か
ドライブの旅に出ることにしました。
ハンターバレーやブルーマウンテンは
1泊2日で良く行きましたが、
たまには長距離の旅も良いですね。

今回はいつも行くキャンベラを越えて
ビクトリア州との境まで行くことにしました。
この辺りはNSW州切っての農村地帯
フルーツピッキングなどでも知られています。

まずは首都キャンベラにいる友人を訪ねて。
私の友達と同じ年なので話が合うようです。
二人が持っている海岸線の別荘は、
車を練習している時に尋ねましたが、
キャンベラ方面に来るならと、
そこに1泊させてもらいました。

時期はこちらの秋、紅葉が綺麗な頃です。
シドニーでは見ることのできない紅葉も、
キャンベラに近づくと色づいて見られます。
内陸部にあり、高地にあるために、
シドニーよりも寒暖差が激しいのです。

紅葉はきれいでも住むかと言われると
いろいろと考えてしまいますが、
シドニーの海辺に面したところが
住む場所としては最高ですね。
キャンベラは人口の湖がありますが、
首都争いをしなかったら、
何処が首都になっていたのでしょうか。

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      キャンベラのサイン

友達の別荘

私の友人の旦那さんも公務員でしたが、
50歳の時に退職してしまいました。
当時は60歳で年金が降りましたが、
あと10年働いて年金をもらうよりも、
50歳で退職して積み立てた年金を
早めにもらったほうが割がよかったそうです。

最近はそれほど条件も良くないので、
今から25年ほど前に退職して良かったのかも。
友達夫婦も別荘を持っていますが、
30年以上まえ10万ドルで買った別荘が、
今では75万ドル位するそうです。

友人の別荘をこの時は尋ねませんでした。
でも一年のうち3ヶ月近くは住んでいます。
私の友人は日本語の先生ですから、
彼女の休みの時は、この別荘で過ごしていました。

と言っても二人のお子さんが大きくなって、
シドニーに住むようになってからは、
シドニーに遊びにくる時間も必要で、
なかなか別荘に行く機会も少ないようです。

キャンベラにも家が2件もありますが、
前に住んでいたところを改築して売るとか?
5年ほど前に買った家は中古ですが、
前のオーナーがメカニックだったようで、
家に車を修理できる設備があったり、
自分でつけたエレベーターがあったりします。

しかし二人とも70歳近くになって、
大きな家に住んでも仕方ないと言っていますが、
将来はどちらに住むのか決まっていません。
あちこち痛いと体が動かなかくなったら、
別荘に行って掃除するのも大変と言っています。
売るにも空き家にしなければなりません。
それこそ体が動くうちに決めないとね。

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    オーストラリアの普通の別荘 


海のそばに別荘を持つ公務員

クーマからキャンベラを通れば、
シドニーまで6時間もかかりませんが、
まだ二日も休みがあったので、
海岸線沿いに帰ることにしました。
コジオスコに登山できなかったので、
その分半日以上時間が空いてしまいました。

シドニーから北はセントラルコーストと言い、
ゴールドコーストまでリゾートが広がっています。
この間パスフィックハイウェイ沿いに走ると、
同じような街がいくつもいくつも続いています。
大きな街がいくつかありますが、
長いことドライブしているとあきますね。

シドニーから南へはプリンセスハイウェイです。
海沿いにメルボルンに行くこともできますが、
距離的には内陸部を通る方が近いです。
こちらも最近はリゾートとして人気が出ています。

キャンベラは内陸部で高地にあるため、
夏はシドニーよりも暑くなり、
冬はぐう〜んと冷え込みます。
1日の寒暖差も激しく、
その差が25度近くになるときもあります。

オーストラリアの首都ですが、
以前から官僚の街と言われています。
働く人の20%近くが公務員と言われ、
安定した給料と休みが多いので、
海沿いに別荘を持つ人が多かったです。

夏は暑さを、冬は寒さを逃れて
キャンベラから海に逃れていきます。
シドニーの南側と言いながら
海沿いでは冬でも雪が降らなければ、
夏でもそれほど暑くなりません。

週末ごとにドライブする人もいれば、
学校が休みの時は自分もホリデーをとって、
ずっと別荘で過ごす家族も多いです。

各州都は海の近くにありますが、
首都キャンベラだけは海から離れています。
オーストラリア人にとって
海のそばに住むのは憧れのようです。

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      国会議事堂 by Visit Canberra

旅行情報
キャンベラの観光案内
http://www.visitcanberra.com.au

お花の祭典 フロリアード

人工的に作られたキャンベラですが、
自然を楽しめる美しい時期が二度あります。
春のお花が咲く頃と、秋の紅葉時期です。

シドニーよりもかなり内陸部にあり
さらに標高600mぐらいの高所にあります
そのため寒暖差が激しく夏は暑くて、
冬は霜がでるほど寒く冷え込みます。

そのためにシドニーでは殆ど見られない
カエデやもみじの紅葉が見られます。
しかし観光客がたくさん集まってくるのは
お花が咲き乱れるフロリアードの時期ですね。

オーストラリア最大のお花の祭典と言われる
フロリアードは9月から10月にかけて開催されます。
グリフィス湖畔のコモンウェルスパークが会場です。

フロリアードトレイルと呼ばれる遊歩道を歩くと、
チューリップ、ヒヤシンスを始めとする
何万と言う春のお花達に囲まれます。
そしてそのお花のカラフルなこと
まるで南国の女性達のように自由奔放です。
慎ましくなんて言葉は全くあいませんね。

毎年テーマに合わせて植えられるお花達。
色のコントラストを見事に考えながら、
期間中にお花が絶えることのないように、
ガーデナーの人達の真心が伝わります。

お花だけではなくいろんなエンタテーメントや
イベントも会場のあちこちで催されます。
まさにお花達のカーニバルのようです。

日本人の私たちにとって嬉しいのは
丁度その頃が桜の見頃なのです。
八重桜が湖畔のあちこちに植えられています。

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     フロリアードに咲くお花達




旅行情報
Visit Canberra
www.visitcanberra.com.au/
キャンベラ観光 日本語
フロリアード
http://www.floriadeaustralia.com/

Summernats Festival

フロリアードが春の風物詩なら
夏のキャンベラを飾るのは『Summernats』です。
オーストラリアのカーフェスティバルとして知られ、
国内を問わず世界中から見物客が訪れます。
2007年には12万人の観光客が集まったそうです。
(注キャンベラの人口はわずか35万人ほどです。)

Summer Nationalsをショートにしたものですが、
最初に開催されたのが1988年でした。
今ではオーストラリアを代表するこのイベントが
丁度今1月5日から8日まで開催されています。

今年で25回目を迎えますが、
以前は大晦日からお正月まで行なわれていました。
官僚達がホリデーをとって静かになった首都で
カーキチ達が集まったのが始まりのようです。

最初はプロやマニアが改造した車を持ち寄り
仲間同士で展示し合い楽しんでいたようです。
その後レースや各種コンテントなど
イベントも盛りだくさんになってきました。

一度キャンベラの友達を尋ねた時に
このイベントと重なりましたが、
クラッシックカーや
70~80年代の車を沢山見かけました。

皆さんいつもは車庫に入れて保存しているようです。
このイベントのためにトレーラーで
わざわざ車を運んでいましたからね。
毎年開催日が異なりますので注意して下さい。

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公式ポスター by Summernats.com.su

関連情報
サマーナッツ公式ホームページ
http://www.summernats.com.au/



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